Deze term wordt vooral gebruikt in de hardware wereld en vooral bij het gebruik van meerdere IDE-harde schijven. EÚn schijf moet hier als 'master' worden ingesteld en wordt dan de start of bootschijf, de andere schijf moet dan ingesteld worden als slave. Dit gebeurt door het correct pluggen van de jumpers aan de achterkant van de harde schijf. Twee schijven als master instellen garandeert problemen.
Ook voor CD/DVD-spelers in een computer moet deze hiŰrarchie worden toegepast.